RAM 1500: Perfekt gerüstet durch Detroit

Abenteuer in Downtown: Mit einem Auto wie dem RAM 1500 fühlt man sich selbst in der maroden Innenstadt von Detroit sicher und solide aufgehoben. (Foto: M. Görmann)

Die Schulden sind abgebaut, die Modellpalette wurde erneuert und damit floriert auch wieder das Geschäft – lange sind die „Big Three“, die drei großen Autohersteller aus Detroit, nicht mehr so selbstbewusst aufgetreten wie jüngst bei der Autoshow in Detroit. Doch in der Stadt will dieser Aufschwung irgendwie nicht so recht ankommen. Zwar melden die Statistiken steigende Einwohnerzahlen, und ein bisschen mehr Leben als noch vor einigen Jahren gibt es in Downtown durchaus. Doch selbst im Zentrum stehen ganze Straßenzüge leer, einstige Prachtbauten sind nur noch Ruinen mit rußschwarzen Fensterhöhlen, und man muss nur fünf Minuten fahren, schon steht man etwa in der seit Jahrzehnten ungenutzten Packard-Fabrik Mitten in den Trümmern einer Industrie, die nach außen hin wieder einen so lebendigen Eindruck macht.

Das ideale Auto für eine Stadtrundfahrt der etwas anderen Art ist ein Pick-Up wie der RAM 1500. Denn zum einen lässt sich der robuste Pritschenwagen selbst ohne den aufpreispflichtigen Allradantrieb auch von knöcheltiefen Schlaglöchern, ausgefahrenen Schotterpisten, niedergerissenen Zäunen und den vom Zahn der Zeit schon ziemlich klein gemahlenen Mauerresten nicht stoppen. Und zum anderen fühlt man sich in diesem Auto selbst in den unwirtlichsten Gegenden einfach gut aufgehoben und halbwegs sicher: „My Car is my Castle“ – für dieses Gefühl braucht es keinen luxuriösen Geländewagen oder eine aufgedonnerte Limousine. Es braucht jedoch auf jeden Fall eine Menge Blech, ein respekteinflößendes Design sowie eine Sitzposition, die einen guten Aus- und Überblick garantiert. Nicht, weil die Gegend so schön wäre. Sondern weil es in dieser Umgebung besser ist, wenn man rechtzeitig erkennt, wer oder was da möglicherweise auf einen zukommt. Es hat ja wahrscheinlich einen Grund, dass rund um das Packard-Werk regelmäßig stark bewaffnete Wachmänner patrouillieren.

Riese in Ruinen: In der alten Packard-Fabrik wirkt sogar der RAM wie ein Bote aus der Zukunft. (Foto: M. Görmann)

Spötter könnten jetzt anführen, der RAM passe noch aus einem weiteren Grund ganz gut in die Ruinen. Denn auf den ersten Blick wirkt der Pick-Up ebenfalls wie ein Relikt aus einer längst vergangenen Zeit. Die Planwagen der Siedler stehen schließlich auch nur noch in den Museumsdörfern. Aber der Eindruck täuscht. Die Dinosaurier wehren sich gegen das Aussterben und erleben gerade ein sanfte Evolution. Und der RAM 1500 fährt dabei voraus. Denn er war bei der Premiere im vergangenen Sommer der erste seiner Art, der tatsächlich mit halbwegs moderner Spritspartechnik aufwarten konnte.

So haben die Amerikaner nicht nur eine Start-Stopp-Automatik ins Optionsprogramm aufgenommen, sondern wahrscheinlich zum allerersten Mal stand der RAM bei der Entwicklung nicht nur an der Laderampe und auf der Offroad-Piste, sondern auch im Windkanal und hat deshalb jetzt den geringsten cW-Wert im Segment aufzubieten. Zudem hat der Wagen durch den Einsatz neue Materialien um etwa einen Zentner abgespeckt und alle Modellvarianten fahren nun mit einer neuen Achtgang-Automatik vor, sowie mit Lamellen im Kühlergrill, die sich bei geringer Motorbeanspruchung schließen, dadurch die Aerodynamik verbessern und so den Verbrauch weiter senken. Laut Chrysler ist der RAM dadurch um mindestens 20 Prozent sparsamer geworden, was ihm soeben den Titel „Truck oft the Year“ einbrachte.

Trotzdem thront hinter dem fast mannshohen Kühlergrill noch immer eine mächtige Maschine. Dass der V6-Benziner des Basismodells im Motorraum dennoch fast ein wenig verloren wirkt, liegt weniger an den 3,6 Litern Hubraum, sondern an den üppigen Platzverhältnissen. Schließlich muss unter diese Haube ja auch der 5,7 Liter große und 395 PS starke Hemi-V8 passen, der auch weiterhin im Angebot bleibt.

Bunter Hund: Der RAM ist ein Auto für jeden Zweck - egal, ob man in der Stadt wohnt oder auf dem Land. (Foto: M. Görmann)

Aber wenn man nicht gerade eine halbe Rinderherde zum Schlachter karren oder ganze Bäume aus dem Wald zerren muss, reicht der Sechszylinder locker. Zumal beim Generationswechsel im vergangenen Jahr die Leistung um 42 und das Drehmoment um 13 Prozent gestiegen sind. In Downtown Detroit jedenfalls kommt man mit 305 PS und bis zu 364 Nm Drehmoment allemal schneller voran, als es die Polizei erlaubt. Bei der Auffahrt auf den Highway ist man überrascht, wie mächtig sich der Motor ins Zeug legt und wie schnell das Trumm auf Touren kommt. Und wenn man in der leeren Packard-Fabrik nach einem kurzen Rundgang den V6 wieder startet, hallt sein Klang ziemlich gewaltig von den hohen Wänden wieder. Außerdem hat schon der kleinste Antrieb aller Spartechnik zum Trotz natürlich großen Durst: Im Mittel 14 Liter hat sich der Wagen mit dem Widder-Logo im Kühlergrill auf unserer Testfahrt gegönnt.

Unter dem Blech ist der RAM vergleichsweise modern. Aber innen wirkt er ähnlich trostlos wie die Industriegebiete rund um die Ford-Fabriken draußen in Dearborn. Natürlich funktioniert alles einwandfrei, es gibt mehr Ablagen, als sich europäische Van-Fahrer je träumen ließen. Und in der viertürigen Kabine mit der Bank im Fond und dem Klappsitz in der Mitte der ersten Reihe könnten sechs ausgewachsene Footballspieler selbst in ihren Sportrüstungen bequem reisen. Doch zumindest das Basismodell ist ausgesprochen schlicht und schmucklos möbliert. Das Auge wandert über endlose Landschaften aus grauem Hartplastik, elektrische Assistenzsyteme sucht man vergebens, selbst die Sitze müssen – der Fahrersitz ausgenommen – von Hand eingestellt werden und nicht einmal für einen Schaltknauf hat es offenbar gereicht. Denn die Gänge wählt man, wie sonst die Radiosender, über einen Drehregler in der Mittelkonsole oder per Schaltwippen im Lenkrad. Aber dafür kostet das Dickschiff in der Basisversion auch lediglich 22.640 Dollar und bietet damit mehr Material für die Moneten als die meisten anderen Autos. Obendrein wirkt an Bord alles so robust und rustikal, dass man diesen RAM am Ende eines Arbeitstages wahrscheinlich sogar auskärchern kann.

Außerdem: es geht auch anders. Wer in der Preisliste weiter nach oben wandert, bekommt nicht nur ein moderneres Cockpit und einen riesigen Touchscreen, sondern auch so viel Lack und Leder, dass es kaum mehr einen Unterschied zu einem luxuriösen Geländewagen gibt. Außer dem Platz natürlich. Schließlich passt auf die Pritsche der halbe Hausstand oder, falls in Detroit doch mal aufgeräumt wird, verdammt viel von dem Schutt und dem Schrott, der zum Beispiel hier rund um die Packard-Fabrik verstreut liegt.

Aber der RAM ist nicht nur der große Kerl fürs grobe Zeug. Sondern, den so genannten RAM-Boxen sei Dank, lässt er sich auch kleinteiliger bestücken. Denn diese mit einem Druck auf die Zentralverriegelung zu öffnenden Fächer in den doppelten Seitenwänden der Pritsche sind fast so etwas wie ein konventioneller Kofferraum, in dem auch empfindliches Gut trocken und sicher befördert werden kann.

In den USA sind Pick-Ups so populär wie hierzulande die Kompaktklasse. In Europa jedoch sind die Pritschenwagen Außenseiter. Doch es gibt auch hier viele Fans dieser Fahrzeuggattung. Und so holen gleich mehrere freie Importeure Modelle wie den RAM 1500 ins Land, die dann mit Top-Ausstattung und V8-Motor allerdings 40.000 Euro und mehr kosten. Kunden gibt es dennoch offenbar genug – selbst wenn es in Düsseldorf oder Dresden rein gar nicht so ausschaut wie in Downtown Detroit.